Paroi et forme cellulaire

Le protoplasme des cellules végétales est entouré par la paroi extracellulaire. Lorsque les cellules sont placées dans un milieu hypertonique, elles se plasmolysent.

La paroi n'exerce plus de pression sur la membrane des cellules et l'ensemble du protoplasme, limité par la membrane plasmique devient sphérique. Ceci montre que les propriétés de la paroi jouent un rôle important dans l'établissement de la forme cellulaire.

Cette propriété est utilisée pour obtenir des cellules isolées sans paroi : les protoplastes.

Protoplastes : Si on fait agir des enzymes hydrolytiques de la paroi sur des cellules plasmolysées, les parois sont digérées, et les cellules sphériques sont libérées dans le milieu.

Elles doivent être conservées dans le milieu plasmolysant, sinon, elles éclatent. Ce type de cellules sans paroi, appelées protoplastes, est très utilisé en physiologie et génétique végétales car elles se prêtent à de nombreuses expérimentations jusque là impossibles, à cause de la présence de la paroi.

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