En solution aqueuse le complexe se forme. L'ion a une configuration . L'absorption correspond au passage d'un électron de l'orbitale , avec une énergie égale à 10 Dq. L'état excité a donc une configuration . Lorsqu'on ajoute , le complexe se forme. Le ligand créant un champ plus faible, l'énergie de la bande d'absorption égale à 10 Dq est donc plus faible.