Les termes spectroscopiques

Les termes spectroscopiques sont notés :

où S est le spin total du terme, représente la dégénérescence de spin du terme considéré.

correspond à un des labels : S, P, D, F, G... Chaque label a des propriétés de symétrie analogues aux orbitales s, p, d, f... Par analogie, on définit L pour un terme, pour une orbitale la dégénérescence orbitalaire est donc de pour un terme ( pour les orbitales). Ainsi, un terme S correspond à , soit une dégénérescence de 1, un terme P à , soit une dégénérescence de 3, un terme D à  , dégénérescence 5, un terme F...