Physique
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Introduction

La diffraction est un phénomène physique que l'on rencontre lorsqu'une onde qui se propage rencontre un obstacle dont les dimensions sont de l'ordre de la longueur d'onde.

La diffraction concerne aussi bien les ondes électromagnétiques (donc les ondes lumineuses) que les ondes mécaniques (ondes sonores, ondes à la surface de l'eau ...). Dans le cadre de l'optique, le phénomène de diffraction met en défaut les lois de l'optique géométrique pour laquelle la propagation de la lumière est rectiligne dans un milieu homogène et transparent. En fait le phénomène de diffraction apparaît chaque fois que l'onde lumineuse rencontre un obstacle mais les effets ne sont manifestement observables que lorsque les dimensions de cet obstacle sont de l'ordre de grandeur de la longueur d'onde: de cette façon la déformation de la surface d'onde est importante et observable.

La diffraction obtenue à partir d'une fente fine est visualisée dans l'animation suivante :

Légende :
Apprendre
S'évaluer
S'exercer
Observer
Simuler
Réalisé avec Scenari (nouvelle fenêtre)