Les deux fentes et , éclairées par la lumière diffractée par la fente source , diffractent elles-mêmes la lumière en donnant deux faisceaux centrés sur et .

Elles se comportent donc comme deux sources cohérentes monochromatiques et l'on observe donc un phénomène d'interférences sur un écran situé à la distance de et et parallèle aux fentes.