Examinons différents réglages:

  • et sont symétriques par rapport à  :

    On réalise rigoureusement l'égalité des chemins optiques pour chaque couple de rayons issus d'un même rayon incident sur la lame séparatrice et il n'y a pas d'interférences.

  • on fait une translation de parallèlement à lui-même.

    On réalise en fait une lame d'air à faces parallèles d'épaisseur . On observe donc des anneaux localisés à l'infini et observables uniquement en lumière monochromatique. Chaque anneau correspond à des rayons arrivant sur la lame séparatrice avec la même inclinaison.

  • on incline le miroir d'un angle à partir de sa position initiale:

    on réalise alors un coin d'air d'angle et on observe des franges de même épaisseur à la surface des miroirs. Elles sont visibles en lumière blanche; la frange noire centrale correspond à l'intersection des deux miroirs et ( épaisseur nulle).