Elément de surface

Considérons un élément de surface d'aire dS.

On associe à cet élément un vecteur appelé vecteur "normale" défini de la manière suivante : son origine est un point M de l'élément ; sa direction est normale à la surface ; son module est égal à . Le vecteur est donc infiniment petit. Son orientation est choisie arbitrairement (vers l'extérieur pour les surfaces fermées). Pour orienter , on peut aussi utiliser la règle du "tire-bouchon" . On oriente le contour C délimitant la surface en choisissant arbitrairement un sens de parcours positif Le vecteur est orienté suivant la progression d'un tire-bouchon tournant dans le sens