Reprenons la loi de la réfraction :

alors le rayon réfracté se rapproche de la normale.Nous retiendrons que :

Lorsqu'un rayon passe d'un milieu moins réfringent vers un milieu plus réfringent il se rapproche de la normale.

Faisons la construction géométrique du rayon réfracté.Pour ce faire nous traçons deux cercles de rayons et centrés au point d'incidence . Nous cherchons l'intersection du prolongement du rayon incident dans le milieu d'indice avec le cercle de rayon et de ce point nous abaissons une perpendiculaire en au dioptre séparant les milieux d'indice et . Nous prolongeons cette normale jusqu'à ce qu'elle coupe le cercle de rayon , point par lequel passera le rayon réfracté dans le milieu d'indice .

Justifions la construction. Nous avons : et . Il est simple d'en déduire que

Supposons que le rayon incident attaque le dioptre en incidence rasante soit : alors : et est appelé angle limite, soit :