Supposons maintenant que le rayon incident soit issu du milieu d'indice . Traçons le rayon incident correspondant à l'angle limite . Il suffit pour cela, dans le milieu d'indice , d'élever une perpendiculaire au dioptre en sur le cercle de rayon , de chercher son intersection avec le cercle de rayon et le rayon incident correspondant à l'angle limite doit passer par ce point .

Au delà de l'angle limite tout rayon incident dans le milieu d'indice ne pénètre pas dans le milieu d'indice : il y a réflexion totale.