La distance focale image d'une lentille mince est la mesure algébrique du segment qui sépare le sommet de l'image d'un point de l'axe infiniment éloigné de .

Dans l'approximation des sommets confondus, l'association de lentilles minces se comporte comme une lentille unique mais aussi comme une association de quatre dioptres sphériques qui auraient un seul et même sommet : .