Conditions de GAUSS

Un système est utilisé dans les conditions de Gauss, lorsque les rayons qui le traversent sont peu inclinés sur l'axe principal ( rayons paraxiaux).

On peut alors considérer valable l'approximation qui permet de confondre l'angle d'incidence et son sinus (a~sina).

Dans ces conditions, il y a stigmatisme pour les points objet et image.

Ce stigmatisme est dit approché car il nécessite les conditions de Gauss pour être réalisé.

C'est en 1841 que Gauss a, le premier, présenté un exposé sur la formation des images dans cette approximation. Depuis, on emploie également les termes d'approximation de Gauss ou d'optique Gaussienne.