Chemin Optique

C'est l'intégrale, le long d'un rayon du produit de l'indice de réfraction du milieu par la longueur parcourue dans ce milieu :

et appartiennent au même rayon, est l'indice du milieu au point d'abscisse et est l'élément de longueur, le long du rayon , dans le sens de la lumière.

Un chemin optique est une grandeur algébrique (positive si le rayon est parcouru dans le sens de la lumière).

Entre deux surfaces d'onde (équiphases) le chemin optique ne dépend pas du choix du rayon lumineux.