Dans l'air et

donne

Il est toujours possible de trouver un objet très éloigné de sorte que soit négatif.

Si l'image de cet objet, vue à travers le système, est dans le même sens que l'objet , le signe de est négatif (sinon il est positif).

Pour le système représenté, le plus simple est de déterminer le signe du segment en cherchant la position du foyer objet à l'aide d'un objet très éloigné et en transformant en foyer image par retournement du système. Ce système centré est divergent car sa distance focale est négative .

La seconde méthode est de partir d'une image de position connue par rapport au foyer image.

Ici Þ Þ

Si l'image fournie par le système est réelle, il suffit d'observer le sens de cette image sur un écran. C'est le cas représenté ici. Si l'image est virtuelle, une observation à l'œil nu est possible et le signe du grandissement immédiat (l'image ne peut être que droite ou renversée).