est le point objet dont l'image par le premier système est en . En appliquant l'équation de Newton au premier système, l'on a :

soit

La distance algébrique , appelée intervalle optique, et les distances focales objet et image du système centré constituent les trois paramètres dont dépend la distance algébrique du foyer objet du système au foyer objet du système d'entrée.

La distance entre le foyer du système global et le foyer objet de son premier système composant, a un module proportionnel au produit des distances focales de ce premier système constitutif et inversement proportionnel à la distance entre le foyer image du système d'entrée et le foyer objet du deuxième sous système.