Pour que le transfert d'énergie soit optimal, il faut que le générateur soit adapté au circuit qu'il alimente. On peut donc chercher soit les conditions que doit vérifier le générateur pour fournir un maximum d'énergie à , ou, ce qui revient au même, les conditions que doit vérifier le circuit pour être adapté au générateur. Comme la puissance dissipée dans des éléments purement réactifs est nulle, toute l'énergie fournie par le générateur sera transmise à la charge .

D'où les deux méthodes :

  1. Exprimer l'impédance interne complexe du générateur de Thévenin alimentant , et trouver la condition pour qu'elle soit le complexe conjugué de .

  2. Exprimer l'impédance complexe du circuit alimenté par le générateur , et trouver la condition pour qu'elle soit le complexe conjugué de .