Introduction

Les premières algues unicellulaires sont probablement apparues dès la fin du précambrien, c'est à dire, il y a 1,5 à 1 milliard d'années. Elles se sont ensuite différenciées pour donner plus de 25 000 espèces que l'on répartit en trois grands groupes :

  • chlorophycophytes (algues vertes),

  • chromophycophytes (algues brunes),

  • rhodophycophytes (algue rouges).

Aujourd'hui, les algues libres dans l'océan sont toujours monocellulaires et forment le phytoplancton (du grec: plankton=errant). Ces organismes simples ont eu tendance à s'associer. D'abord reliées par une gelée extracellulaire, ces cellules ont adhéré entre elles par la suite pour former des colonies de plus en plus complexes, et ont alors commencé à se spécialiser.

Mais c'est la confrontation avec le milieu terrestre, au niveau du littoral, qui a favorisé l'évolution vers des structures pluricellulaires organisées de façon de plus en plus complexes.

  1. Répartition des algues sur le littoral

  2. Spécialisation des cellules

  3. Morphologie des algues

    Reproduction des algues  :

  4. Multiplication végétative

  5. Reproduction sexuée

Légende :
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