Introduction

Les Spermaphytes commencent leur vie au sein d'un organe protecteur et nourricier : la graine.

C'est là que le zygote principal entame son développement, mettant en place les divers éléments à partir desquels un nouvel individu se formera.

Cette première phase dans le développement d'une plante s'appelle l'embryogenèse. Elle aboutit à la construction d'un embryon.

Les tâches de l'embryogenèse sont multiples :

  • Etablissement de la dormance, permettant à la graine de résister à la mauvaise saison,

  • Accumulation des substances de réserves qui, à la germination de la graine, assureront le développement de la nouvelle plante avant que la photosynthèse n'advienne,

  • Construction de l'embryon qui deviendra la nouvelle plante.

L'embryogenèse, utilisant le mode de développement séquentiel, se déroule en plusieurs phases ou séquences :

  • La phase post-fécondation,

  • La phase de transition,

  • La phase d'expansion et de maturation.

L'embryon mature, une fois constitué, entre en vie ralentie et le développement ne reprendra qu'après la germination de la graine. Plusieurs des caractéristiques du nouvel individu, cependant, sont déjà en place :

  • L'axe du végétal, avec la préfiguration de la future tige et de la future racine,

  • La zonation anatomique qui établira définitivement le cylindre central, l'écorce et le tissu de revêtement,

  • Les deux méristèmes apicaux (méristème apical radiculaire et méristème apical caulinaire), outils exclusifs des phases de développement ultérieures.

Après l'embryologie descriptive, établie globalement au cours des dernières décennies, l'embryologie végétale entre dans sa phase expérimentale grâce à deux outils :

  • Les cultures d'embryons à partir de grains de pollens, notamment,

  • L'utilisation des mutants naturels ou artificiels.

L'embryogenèse sera donc traitée en trois volets :

  1. Etape post-fécondation

  2. Etape d'expansion et de maturation

  3. Les résultats de l'embryologie expérimentale

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