Chimie
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Définitions
Définition : Les réactions en chaines

Les réactions en chaîne sont des réactions dans lesquelles une espèce intervenant comme réactif dans une étape se trouve régénérée dans une autre étape et pourra donc réagir à nouveau. Lorsque cette espèce est formée dans une première étape, dite étape d'initiation, elle pourra participer à de nombreux cycles de réactions couplées avant d'être détruite.

Ces réactions ont une grande importance pratique, elles interviennent par exemple dans des réactions :

de combustion et de décomposition,

de polymérisation,

photochimiques

Dans le mécanisme d'une réaction en chaîne on distingue :

  • L'étape d'initiation, au cours de laquelle est formé l'intermédiaire réactif, généralement radicalaire.

  • Les étapes de propagation, au cours desquelles les intermédiaires réactifs sont consommés par une étape et régénérés par une autre, entraînant la consommation quantitative des réactifs pour former les produits de réaction

  • La ou les étapes de terminaison qui entraînent la disparition des intermédiaires responsables de la propagation de la réaction en chaîne.

La réaction en phase gazeuse est un exemple classique de réaction en chaîne.

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