Chimie
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Interprétation simple

On associe le moment magnétique de l'électron à un moment cinétique propre. En adoptant une vision classique "planétaire", on peut considérer que l'électron est en rotation autour du noyau mais aussi sur lui même. Cette rotation interne est appelée spin en anglais.

Tout comme les planètes en mouvement autour du soleil, l'électron possède non seulement un moment cinétique orbital , mais aussi un moment cinétique de spin .

Moment cinétique orbital
Moment cinétique orbital

Moment cinétique orbital

Moment cinétique de spin
Moment cinétique de spin

Moment cinétique de spin

Le moment de spin est aussi un vecteur. L'expérience de Stern et Gerlach ne distinguant que deux faisceaux, on doit admettre que l'orientation du spin n'est pas quelconque, il apparaît une quantification de son orientation. Les deux orientations possibles sont classiquement associées aux deux sens de rotation possibles de l'électron sur lui même comme illustré ci-dessous.

Un modèle classique ne suffit cependant pas à rendre compte correctement du spin. La théorie rigoureuse fait appel à la mécanique quantique relativiste.

Légende :
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