Pouvoir séparateur des instruments d'optique

Deux objets ponctuels et peuvent être séparés si les taches de diffraction correspondantes sont séparées.

Observons ce qui se passe lorsque l'écart angulaire entre les objets ponctuels et évolue :

Le critère de Rayleigh donne les conditions limites de séparation des taches de diffraction dont les rayons angulaires sont et .

Deux images et sont séparées si, pour les taches de diffraction correspondantes, le maximum principal de l'une est confondu avec le premier minimum nul de l'autre.

Soit si est faible, ce qui est souvent le cas :

Cette valeur est à comparer avec celles données par d'autres contraintes telles la taille des cellules rétiniennes, la taille des grains d'une émulsion photo ,etc.. de manière à évaluer ce qui pratiquement limitera la résolution des instruments d'optique, qu'ils soient subjectif ou objectif.

Légende :
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S'évaluer
S'exercer
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