Physique
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Sextant

C'est un appareil qui permet de mesurer la "hauteur" d'une étoile au dessus de l'horizon (azimut). On superpose l'image de l'étoile (ou du soleil) donnée par le miroir horizontal (mer) avec l'étoile (soleil) elle-même au moyen de la rotation d'un demi-miroir mobile.

Définition : Principe du Sextant

Le sextant représente 1/6 d'un cercle soit un angle au sommet AOD = 60 °.

Les parties OA, OB et le limbe gradué AB sont fixes tandis que OD (l'alidade) est mobile autour d'un axe perpendiculaire au plan de la figure et passant par le point O en même temps que le miroir M1 qui lui est solidaire. Le miroir M2 est fixé à OA et est parallèle à OB.

Si ONB est la normale à OB et OND est la normale à OD alors:

(ND,O,NB) = (B,O,D) comme angles à cotés perpendiculaires.

L'oeil de l'observateur doit viser l'horizon à travers le miroir M2 semi-réfléchissant et lui superposer l'image du soleil par réflexion sur les miroirs M1 et M2.

Lorsque le soleil est à l'horizon M1 et M2 sont parallèles et (B,O,D) = 0°

A midi le soleil aura tourné de 90 ° par rapport à son lever sur l'horizon, ce qui correspondra à une rotation moitié du miroir M1.

Pour connaître la position du soleil il suffira donc de multiplier par 2 la valeur de la visée (B,O,D) repérée sur le limbe gradué du sextant.

Légende :
Apprendre
S'évaluer
S'exercer
Observer
Simuler
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