Définition
Définition : Générateur

On appelle générateur tout dispositif capable de créer un courant permanent dans un conducteur. Pour cela il doit être capable de maintenir une différence de potentiel entre ses bornes A et B. Les bornes d'un générateur sont appelées pôles. La borne de potentiel le plus élevé est le pôle positif, et la borne de potentiel le moins élevé le pôle négatif.

Si , dans le conducteur les charges positives circulent de A vers B; comme le courant est le même dans tout le circuit, dans le générateur elles circulent de B vers A. Or dans le générateur, puisque , le champ électrique est dirigé de A vers B, et la force qui s'exerce sur les charges positives a le même sens que le champ . Pour que les charges puissent circuler de B vers A, il faut donc qu'elles soient soumises à une autre force, en sens inverse de la force d'origine électrique. Cette force peut être exprimée sous la forme :

est une grandeur ayant la même unité que le champ électrique, mais de nature différente.

s'appelle champ électromoteur. Il peut être :

  • d'origine mécanique (générateurs électrostatiques)

  • d'origine magnétique (dynamo)

  • d'origine chimique (piles, accumulateurs)

Légende :
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