Définition
Définition : Prisme

Un prisme est un milieu transparent et homogène limité par deux dioptres plans non parallèles qui constituent les faces du prisme ; celles-ci se coupent suivant une droite qui est l'arête du prisme.

Tout plan perpendiculaire à l'arête est un plan de section principale ; son intersection avec les deux faces définit ce que traditionnellement on appelle l'angle A du prisme.

Généralement un troisième plan limite le milieu réfringent parallèlement à l'arête, c'est la base du prisme.

En pratique, nous ne prendrons en considération que les seuls rayons lumineux contenus dans un plan d'incidence normal à l'arête et notre représentation du prisme se limitera à sa section principale, c'est à dire à un triangle ABC .

Ajoutons que pour simplifier l'étude, nous conviendrons que le prisme est plongé dans l'air, et donc que son indice relatif n est supérieur à 1. Un prisme est dans ces conditions totalement défini par son angle A et son indice relatif n.

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