Introduction

Les spermaphytes, ou plantes à graine sont les dernières à être apparues sur terre. Ce groupe est divisé en trois sous embranchements :

  • Les gymnospermes qui sont actuellement représentés par environ 600 espèces vivantes.

  • Les chlamydospermes - constituant un groupe certainement artificiel - sont considérés comme intermédiaires entre les gymnospermes et les angiospermes. Leur ovule est entouré par une enveloppe qui évoque l'ovaire des angiospermes. Ils sont aujourd'hui représentés par 75 espèces reparties en trois genres : Ephedra, Gnetum et Welwitschia. Nous ne détai